วันอังคาร, 19 ตุลาคม 2564

“มะเขือเทศ” เป็นผักหรือผลไม้?

มะเขือเทศ ถ้านำมาปั่นเพื่อเป็นเครื่องดื่ม เราก็คิดว่าเป็นผลไม้ แต่ถ้านำมาทำอาหาร เราก็คิดว่าเป็นผัก แต่แท้จริงแล้วมะเขือเทศเป็นผักหรือผลไม้กันแน่

ถ้าใครเคยรับประทานมะเขือเทศปั่น ก็อาจจะคิดว่ามะเขือเทศเป็นผลไม้ แต่บรรดาพ่อบ้านแม่บ้านซึ่งทำอาหาร ก็จะคิดว่ามะเขือเทศเป็นผัก แล้วแท้จริงมะเขือเทศเป็นผักหรือผลไม้ เรื่องนี้ยังไม่มีใครสามารถระบุได้อย่างชัดเจน

แต่ประเทศสหรัฐอเมริกามีการออกกฎหมายขึ้นในปี ค.ศ. 1893 กำหนดให้มะเขือเทศเป็น “ผัก” นอกจากนี้ ยังมีการจัดหมวดหมู่ของอาหารในกฎหมายการค้าสำหรับบางประเทศอีกด้วย

มะเขือเทศ” เป็นพืชพื้นเมือง ของประเทศในแถบทวีปอเมริกาใต้ เช่น เปรู โบลิเวีย เอกวาดอร์ เป็นต้น ก่อนปี ค.ศ. 1657 ประเทศเหล่านี้ เช่น อิตาลี อังกฤษ สเปน ฝรั่งเศส และประเทศแถบยุโรปตอนกลาง ได้นำมะเขือเทศมาปลูกในแถบยุโรป และได้รับความนิยม จากนั้นก็บริโภคกันทั่วโลกตั้งแต่ปี ค.ศ. 1857 เป็นต้นมา รวมทั้งประเทศไทยด้วย

มะเขือเทศทั่วโลกมีหลายสายพันธุ์ ทั้งผลเล็กผลใหญ่ บางพันธุ์มีรสหวาน แต่บางพันธุ์มีรสหวานอมเปรี้ยว ดังนั้นมะเขือเทศบางพันธุ์ จึงเหมาะอย่างยิ่งในการนำไปผลิตเป็นซอสมะเขือเทศ ไม่ว่ามะเขือเทศจะเป็นผักหรือผลไม้ การรับประทานเป็นประจำ ก็จะได้วิตามินต่อร่างกายสูง โดยเฉพาะวิตามินซี

เทศกาลปามะเขือเทศ จัดขึ้นที่ประเทศสเปนทุกเดือนสิงหาคม โดยการนำมะเขือเทศนับล้านลูกมากองเต็มถนน คนหนุ่มสา วหรือแม้แต่เด็กและคนชรา ก็จะมากลิ้งเกลือกบนกองมะเขือเทศ และนำมะเขือเทศมาขว้างปากันอย่างสนุกสนาน นอกจากนี้ มะเขือเทศเล็ก ๆ จะถูกนำมาป้ายหรือทาตามบ้านและกระจกร้านค้า จนแดงเถือกอีกด้วย